Reino Protoctista – Protozoários

Formado por organismos eucariontes (apresentam núcleo individualizado).  Os protistas compreendem os protozoários e as algas unicelulares ou pluricelulares.

CARACTERÍSTICAS GERAIS

São seres microscópicos e unicelulares.  São eucariontes, pois o material genético contido dentro do núcleo está separado do citoplasma por uma membrana nuclear.  Além disso, alguns são autótrofos (fazem fotossíntese) enquanto outros são heterótrofos.

Podem viver isolados ou formar colônias;

Podem ser parasitas ou ter vida livre;

Auxiliam as bactérias e fungos na decomposição da matéria orgânica.

Os protozoários dividem-se em quatro filos de acordo com as suas estruturas de locomoção:

– Rizópodes (Sarcodina): locomovem-se por pseudópodes. Ex: Ameba

– Flagelados (Mastigophora): locomovem-se por flagelos. Ex: Trypanossoma

– Ciliados (Ciliophora): locomovem-se por cílios. Ex: Paramecium

– Esporozoários (Sporozoa): há ausência de estruturas de locomoção. Ex: Plasmodium

 

MORFOLOGIA

Podem ser: esféricos, ovalados, alongados ou modificar constantemente a forma de suas células, como é o caso das amebas.

Alguns possuem um capa externa ou carapaças constituídas de diferentes minerais → estrutura definida e podem deixar registros fósseis.

LOCOMOÇÃO

Pseudópodes: expansões temporárias do citoplasma emitidas por meio da deformação da célula devido à ação de proteínas contráteis. Além da locomoção, auxiliam na captação de alimento.

Flagelos: provocam movimentos ondulatórios que permitem o deslocamento.

Cílios: revestem a superfície das células que o apresentam. Favorecem a captura de alimento ou a movimentação. Ex: Trypanosoma – apresentam uma membrana ondulante que facilita a locomoção.

NUTRIÇÃO E DIGESTÃO

Maioria heterótrofa

Podem ingerir partículas alimentares (englobada pelos pseudópodes ou levada até o citóstoma, uma abertura pela qual o alimento penetra na célula) do meio e digeri-las ou absorver substâncias dissolvidas na água por meio de difusão (maior para menor concentração).

Poucas espécies realizam fotossíntese.

RESPIRAÇÃO

Trocas gasosas ocorrem por toda a superfície celular.

EXCREÇÃO E REGULAÇÃO OSMÓTICA

Podem ser eliminados por difusão através da superfície celular.

Alguns possuem vacúolos contráteis que eliminam o excesso de água, impedindo a célula de inchar ou estourar.

REPRODUÇÃO

Há um período de crescimento antes do ciclo reprodutivo

Em geral é assexuada e ocorre por cissiparidade ou brotamento, resultando em duas ou mais novas células.

Pode ocorrer reprodução sexuada.

Pode haver alternância entre as reproduções sexuada e assexuada.