Relações ecológicas: Desarmônicas

As relações podem ser divididas em intra-específicas, quando entre indivíduos da mesma espécie ou inter-específicas, quando entre indivíduos de espécies diferentes. Grande parte dessas relações são de base alimentar. Entretanto as interações entre as populações são muito mais complexas.

Existem três tipos de relação:

=> Positivas ou harmônicas: Quando não há prejuízo de nenhum dos associados;

=> Negativas ou desarmônicas: quando pelo menos um dos indivíduos é prejudicado;

=> Neutras: quando um ou mais espécies compartilham um mesmo ambiente sem serem afetas pelas outras.

=> Intra-específicas

A) Canibalismo (+/-):

Ocorre quando um animal mata e devora outro na mesma espécie.Ela ocorre em insetos, quando animais menores, mais fracos ou doentes são devorados por outros maiores e sadios. É comum também após o ato sexual, principalmente entre algumas espécies de aracnídeos e insetos, onde a fêmea devora o macho depois (ou em alguns casos até durante) a fecundação. O canibalismo também ocorre em populações onde os recursos se tornaram escassos, devido ao crescimento excessivo do número de seus integrantes.

B) Competição (-/-):

A qualquer momento da vida de um organismo ele está competindo com outros, por alimento e energia. Enquanto as plantas competem principalmente por luz, água e sais minerais, o animais competem também por espaço vital, posse da fêmea, defesa da prole etc.Uma das conseqüências da competição dentro de uma mesma espécie é o controle do tamanho da população. A luta constante para defender território é movimentada pelo instinto dos seres vivos de passar seu genes adiante. A competição contribui de forma marcante para seleção natural, uma vez, que apenas os indivíduos mais adaptados ou com vantagem reprodutiva conseguem gerar descendentes. Em uma relação de competição, ocorre prejuízo para ambos os lados. Isso fácil deimaginar quando pensamos no cenário de uma guerra. Embora um dos lados saia teoricamente como vencedor, ocorrem gastos, perdas e mortes dos dois lados.

=> Inter-específicas

A) Competição (-/-):

Quando duas espécies diferentes ocupando o mesmo hábitat, se utilizam de um mesmo tipo de recurso ou alimento, se estabelece uma competição que pode levar a eliminação de uma das populações da comunidade.

B) Parasitismo (+/-):

São organismos que se instalam e vivem no corpo de outros, denominados hospedeiros, dos quais retiram alimentos e outros recursos. Parasitas não matam seus hospedeiros imediatamente, mas causam inúmeros prejuízos a longo prazo uma vez que interferem nas funções orgânicas, debilitando e sendo responsáveis por inúmeras doenças. Encontramos parasitas em quase todos os grupos de organismos: vírus, bactérias, protozoários, fungos, vermes, insetos e até mesmo plantas.

C) Predação (+/-):

A espécie predatória ataca, mata e devora a presa. O predatismo é um importante mecanismo de seleção natural, uma vez que os predadores e as presas ágeis e eficientes são os que têm maiores possibilidades de sobrevivência e, assim de gerar descendentes com maior probabilidade de apresentar essas características adaptativas.

D) Amensalismo (-/0):

O amensalismo ou antibiose consiste numa relação desarmônica em que indivíduos de uma população secretam substâncias que inibem ou impedem o desenvolvimento de indivíduos de populações de outras espécies. É o caso bem conhecido dos antibióticos, que, produzidos por fungos, impedem a multiplicação das bactérias. Esses antibióticos são largamente utilizados pela medicina, no combate às infecções bacterianas. O mais antigo antibiótico que se conhece é a penicilina, substância produzida pelo fungo Penicillium notatum. Outro caso de amensalismo é conhecido por maré vermelha. Sob determinadas condições ambientais, certas algas marinhas microscópicas de cor avermelhada e produtoras de substâncias altamente tóxicas apresentam intensa proliferação, formando enormes manchas vermelhas no oceano. Por essa razão, a concentração dessas substâncias tóxicas aumenta, provocando grande mortalidade de animais marinhos.

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