Esqueleto fóssil de estranhos, antigos Mammal

ScienceDaily (27 de agosto de 2012) – Pouco depois de dinossauros como Tyrannosaurus eTriceratops foram extintos 65 milhões de anos, paisagens antigas da Terra estavam cheios de mamíferos incomuns apenas remotamente relacionados com os vivos hoje. Até recentemente, uma dessas criaturas, Ernanodon antelios , só foi conhecida a partir de uma amostra única, altamente distorcida que levantou muitas questões sobre seus hábitos e relações evolutivas.

Na edição mais recente do Journal of Vertebrate Paleontology , os cientistas descrevem uma segunda amostra de Ernanodon que lança nova luz sobre este animal curioso desde o alvorecer da “Idade de Mamíferos”.

Esqueletos de chineses pangolin (Manis pentadactyla) (topo) e antelios Ernanodon (parte inferior) da China. Espécimes não estão à escala. (Crédito: Manis – Wikimedia Commons /domínio público ; Ernanodon – © Pedro Kondrashov)

O esqueleto novo notável vem de rochas na Mongólia que foram depositados 57 milhões anos atrás, durante um período conhecido como a Época Paleoceno.

” Ernanodon é um achado original e representa um dos esqueletos mais completos já coletados a partir do Paleoceno da localidade Bulak Naran “, disse Alexander Agadjanian do Instituto Borissiak Paleontológico da Academia de Ciências da Rússia, co-autor do estudo.

O primeiro espécime foi descoberto por uma equipe de paleontólogos soviéticos em 1979, mas manteve-se por estudar por mais de trinta anos.O novo espécime preserva a maior parte dos braços, pernas e espinha dorsal do animal texugo porte, incluindo ossos de muitos que não foram preservadas na primeira amostra. Os autores do novo estudo feito comparações detalhadas entre os ossos da Ernanodon e os de mamíferos modernos e concluiu que Ernanodon foi altamente especializada para cavar. Ele pode ter cavado por comida, por abrigo, ou ambos.

“Apenas um punhado de mamíferos do Paleoceno asiáticos são conhecidos por seu esqueleto pós-craniano, o que tornaErnanodon uma fonte única de informações muito importantes sobre seus hábitos, estilo de vida, e afinidades “, disse Peter Kondrashov da AT Ainda Universidade de Ciências da Saúde, principal autor do estudo.

Os membros fortes e garras grandes de Ernanodon , combinados com seus incomuns, dentes simplificados, ter causado muita confusão sobre as suas relações evolutivas.Alguns cientistas pensavam Ernanodon era um parente antigo dos tatus e tamanduás modernos, enquanto outros cientistas pensaram Ernanodon foi mais relacionado a um grupo de africanos e asiáticos ant-alimentares mamíferos conhecidos como pangolins ou “tamanduás escamosas.” O novo estudo conclui que Ernanodon era um parente mais próximo de pangolins que tatus e tamanduás, mas que representa um ramo lateral muito cedo da árvore da família pangolim.

“Poucos outros mamíferos fósseis apresentados como muitas controvérsias no mundo científico como Ernanodon fez e nós estamos contentes o novo esqueleto nos ajudou a resolvê-los “, Kondrashov acrescentou.

Fonte: http://www.sciencedaily.com/releases/2012/08/120827130724.htm

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